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San Nicolás de Bari (el verdadero San Nicolás)

La Fiesta de San Nicolás, que se celebra el 6 de diciembre en el occidente y el 19 de diciembre en el oriente, según el calendario Juliano, se ha conservado como un día santo y para ofrecer regalos debido a los relatos de la generosidad tan poco común del santo.

En estos tiempos en que la ficción es más fuerte que la verdad, es importante conocer la verdadera historia del gran San Nicolás, llamado el Magno, a quien Dios honró con el don de innumerables milagros, y que a menudo es confundido con un gordito bonachón que vive en el Polo Norte y que fabrica regalos con un montón de elfos y duendes.

Nicolás nació en la famosa ciudad de Patar, en Licia. Desde su niñez ayunó todos los miércoles y viernes, y mantuvo esta costumbre durante toda su vida. Habiendo quedado huérfano a temprana edad, repartió sus posesiones entre los pobres.

El siguiente es un ejemplo de su caridad tan maravillosa: acudió en ayuda de tres chicas, cuya virtud peligraba, proporcionando una suma de dinero suficiente para sus dotes. Mientras se encontraba en una peregrinación a Palestina, fue, por orden divina, a Mira, la sede metropolitana de Licia, donde el obispo había muerto.

Ahí, en contra de todas las expectativas, fue elegido para ocupar la sede por un magnífico consenso conformado por todos los obispos de la provincia reunidos. Durante su episcopado, se destacó por ser un ejemplo de todas las virtudes. Pero cuando desafió el edicto de Diocleciano y Maximiano al continuar predicando la verdad de la fe cristiana, fue lanzado a prisión, donde permaneció hasta que Constantino fue emperador.

Participó en el Concilio de Nicea, donde fue condenada la herejía arriana. Luego de haber regresado a su país, murió santamente en Mira. Posteriormente, su cuerpo fue transferido a Bari, en Apulia, en donde se le venera como reliquia.

Aunque, estrictamente hablando, para los cristianos orientales esta fiesta no es un día de obligación, muchos católicos griegos y ortodoxos orientales realizan un esfuerzo especial para asistir a la iglesia en este día, debido a la importancia histórica del santo para los cristianos orientales. De hecho, es tan honrado en el Oriente que el Octoechos (“Libro de los Ocho Tonos”), el cual es uno de los textos litúrgicos centrales del Rito Bizantino, contiene himnos en honor a San Nicolás, que deben recitarse durante las horas canónicas cada jueves del año.

Además, San Nicolás continúa siendo uno de los santos patronos más populares de las iglesias orientales, particularmente en Grecia y entre los cristianos del Medio Oriente.