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Gorgojo descortezador no quiere dar tregua

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Los trabajos de control están concentrados con mayor fuerza en este momento en los departamentos de Francisco Morazán, El Paraíso y Comayagua.
Lilian Flores
liflores@unicah.edu
Fotos/ cortesía ICF
El reconocido gorgojo descortezador es una de las varias especies que se encuentra en Centroamérica, y hasta el momento se ha convertido en la más dañina para los bosques hondureños, los expertos en el tema aseguran que las pérdidas provocadas por éste insecto pueden ser reducidas a través de programas de monitoreo, detección, evaluación y control directo.Cabe mencionar que el gorgojo es un insecto propio del ecosistema de los bosques de pino, sin embargo el detonante para que se transforme en plaga ha sido el cambio climático y las imperantes sequías.
En ediciones anteriores se les ha dado a conocer  el gran daño que este escarabajo ha causado en varias zonas boscosas del país, una vez que el insecto tiene más de 30 pinos contagiados, el brote crece rápidamente si no se aplica ningún control,  bajo estas condiciones de plaga, los gorgojos pueden matar pinos sanos en bosques ralos. Las crías del gorgojo (huevos, larvas, pupas y adultos nuevos) se desarrollan dentro de la corteza de los  pinos infestados, cumpliendo el ciclo de vida en 4 a 6 semanas. Al salir del árbol, los adultos nuevos vuelan en búsqueda de un hospedante nuevo y solamente sobreviven unos pocos días fuera de él.

EN LA ACTUALIDAD
Óscar Oquelí encargado de control de plagas a nivel nacional del Instituto de Conservación Forestal (ICF) mencionó a Fides, que en las últimas semanas se manejaba un dato de aproximadamente  381 mil hectáreas afectadas  en fase tres,  sin embargo en el nuevo barrido que se ha hecho con  imágenes lanza se han detectado más de 390 mil hectáreas en esta misma fase, de las cuales el 75 por ciento está controlada. Esta plaga está saliendo de Olancho pero ahora se está concentrando con mayor fuerza en los departamentos de Francisco Morazán, El Paraíso Y Comayagua.Actualmente existen más de 3,700 operarios entre motosierristas, ayudantes y vigilantes ambulantes y 250 técnicos forestales diseminados a nivel nacional en cuadrillas. El trabajo que ellos realizan es la detección temprana de plagas, misma que se hace satelitalmente con imágenes lanza,  vía terrestre  y utilizando drones, (cámaras aéreas).

CONTROL Y RESTAURACIÓN
Una vez que se detecta la zona afectada se continua con el control, “se hace una franja de 50 a 100 metros alrededor del área afectada para luego cortar, esta  área se corta porque cuando los arboles están en pie reciben nutrientes y si los insectos llegan ahí, ellos viven debajo de la corteza y se alimentan del cambio y cuando estos árboles no se cortan viene el ciclo de  huevo, larva, pupa,  hasta adulto, al hacer el corte a tiempo se interrumpe el flujo de nutrientes, se seca el árbol y no se cumple el ciclo para que el gorgojo logre desarrollarse, ya que son alrededor de 6 millones de insectos  los que pueden llegar a salir de una hectárea”, manifestó  OquelÍ, quien también asegura que este es el control más eficaz y seguro, ya que  muchos se preguntarán por qué no se utilizan químicos, “pero recuerden que los insectos viven dentro de la corteza y por mucho químico que se ponga no llegará al insecto, y lo único que haríamos sería  matar a todos los insectos  y por ende al ecosistema  asociado”.

LOS QUÍMICOS SERÍAN UN PELIGRO
“Al utilizar químicos no solamente afectaríamos a todos los nichos ecológicos que se alimentan del gorgojo, la opción de aplicar químicos para el ICF está descartada, recuerden que los bosques están en las partes altas, si se tiran químicos estos se irán por la colación, infiltración, hasta llegar  a las fuentes de agua, prácticamente sería un envenenamiento para nosotros mismos, y una gran irresponsabilidad nuestra, porque también dañaríamos la vida silvestre”, agregó el encargado de control de plagas. Asimismo dijo que se podrían utilizar químicos cuando el brote es muy pequeño y que no hubiera más brote en el país, pero a como estamos en el país sería un suicidio enviar a  una avioneta para que realice una fumigación.
“El cambio climático es marcado más para el Fenómeno del Niño, Honduras ha tenido tres periodos secos y los árboles han entrado en mucho estrés, los insectos se dan cuenta de esta situación y comienzan  a atacarlos, es igual que cuando el ser humano tiene las defensas bajas cualquier enfermedad lo ataca”. Lamentablemente, muchos de los  bosques afectados por el gorgojo sufren un cambio en el uso del terreno después que termina la plaga. Para evitar la pérdida permanente de los bosques, lo más importante es restaurar el área afectada, asegurando así nuevos bosques para el futuro. Se recomiendan eliminar los pinos muertos y limpiar el área para favorecer la regeneración natural de los nuevos pinos.

NOTICIA ALENTADORA
Oquelí aseguró que no todo eran malas noticias “si bien es cierto hay más 390 hectáreas en fase tres,es una buena proporción, pero hay 2.2 millones de hectáreas de bosque de pino, por ende con las 3,700 personas haciendo control se han logrado reducir la plaga en el resto de pino, esperamos que vaya bajando esta cantidad de insectos, la institución ya tiene un plan que es control y a la par está  la parte de protección contra incendios forestales, la otra parte es extracción de vio masa y otra que es transversal a todas, la restauración del ecosistema, y donde no haya regeneración natural con la restauración se hará plantación.”
Para cumplir con estos objetivos y ver una Honduras verde se requiere de mucha entrega, tiempo,  sacrificio y sobre todo mucha voluntad política, hasta la fecha se ha obtenido total apoyo del gobierno para reducir esta crisis, tal es el caso que para el último trimestre del año pasado fueron 235 millones de fondos nacionales y para el primer trimestre de este año están aprobados 200 millones solo para control de plaga, se espera que luego se aprueben  otros presupuestos.

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